Día Mundial del Parkinson: el ejercicio físico como terapia.

Todos sabemos que el ejercicio es útil para mantener una buena salud. También sabemos que es bueno para el corazón y los músculos. Pero, ¿puede cambiar el cerebro? y estos cambios, ¿podrían tener un impacto en los síntomas de la enfermedad de Parkinson (EP)?

La respuesta a ambas preguntas es sí.

¿Puede cambiar el cerebro?

Sabemos que en la enfermedad de Parkinson, las neuronas-las células cerebrales que producen la dopamina química del transmisor, están dañados y perdidos. También sabemos que hay un desfase entre el momento en que la pérdida de neuronas comienza y el momento en que los síntomas motores del Parkinson comienzan a aparecer. De hecho, cuando la mayoría de personas son diagnosticadas, casi el 80 por ciento de las neuronas de dopamina ya se han ido.

Durante este lapso de tiempo, el cerebro en realidad está cambiando, es la compensación por la pérdida de las neuronas de dopamina que se produce durante el proceso de neurodegeneración. De hecho, el cerebro se forma de nuevo durante toda la vida en respuesta a la experiencia. Mientras los niños aprenden las habilidades motoras, las células del cerebro están haciendo conexiones y este proceso continúa hasta la edad adulta.

Los científicos llaman a esta capacidad de cambiar y compensar la neuroplasticidad. El ejercicio puede tener un efecto en el cerebro mediante esta compensación. En el día a día, las personas con EP que hacen ejercicio se puede mover de manera más normal que los que no lo hacen. Se cree que el ejercicio puede contribuir a la neuroplasticidad – ayudando al cerebro a mantener viejas conexiones, formar otras nuevas y restaurar los perdidos. Estos efectos en realidad pueden ser mayores que los efectos de la neurodegeneración.

Existen pruebas convincentes de científicos en modelos animales de PD que el ejercicio intenso puede alterar la manera en que funciona el cerebro y promover la recuperación. La investigación en el laboratorio de la Universidad del Sur de California (USC), muestra cómo el ejercicio mejora el caminar y otras habilidades motoras en las personas con enfermedad de Parkinson.

El ejercicio para la marcha y equilibrio en la mejora de la EP

Los científicos que estudian el accidente cerebrovascular y lesión cerebral traumática han identificado cuatro características del ejercicio que afectan a la neuroplasticidad: la intensidad, la especificidad, la dificultad y complejidad.

Para explorar si estos hallazgos se aplican a la EP, se investigó el efecto del ejercicio de dos maneras. Un estudio se realizó con ratones que se habían hecho parkinsonianos. El otro estudio, fue en las personas que habían sido diagnosticados con Parkinson hacia menos de tres años. Los participantes humanos se dividieron en tres grupos para comparar los efectos de diferentes niveles de ejercicio. Las personas del grupo de alta intensidad se ejercitaron tres veces a la semana, una hora cada vez, en una cinta con sostén del peso corporal – esto es, una cinta de correr que les apoyó con un arnés para que no tenían que preocuparse por posible caídas. El segundo grupo lo hizo de baja intensidad, equilibrio y ejercicios de estiramientos, que es lo que la mayoría de los estudios previos de ejercicio en personas con enfermedad de Parkinson han evaluado. El tercer grupo no hizo ejercicio organizado en absoluto.

La cinta con arnés combina todas las características del ejercicio que creemos que son importantes para la conducción de los cambios en el cerebro. El ejercicio es intenso, lo que significa que se mueve con rapidez y con altas tasas de repetición. También es complejo. La gente está obteniendo retroalimentación de un entrenador/observador mientras se ejecutan, por lo que está escuchando al mismo tiempo, el procesamiento de las instrucciones y ajustando su ritmo. Hacer ejercicio en la cinta también es una tarea muy específica: se dirige a caminar, una tarea funcional que necesitamos en nuestra vida diaria.

A lo largo de 24 sesiones, los del grupo de alta intensidad caminaron y corrieron más rápido que las de los otros grupos, que trabajaban a velocidades de entre cinco y ocho kilómetros por hora. También tomaron pasos más largos, y tenían una mejor postura y grandes oscilaciones de los brazos. Y a medida que practicaban en la cinta tres veces a la semana, durante una hora cada vez, todas las características del paso comenzaron a parecer más normales.

También puso a prueba su equilibrio. Aunque los participantes se les diagnosticó la enfermedad recientemente y todavía no habían presentado problemas de equilibrio, los investigadores encontraron – antes de hacer ejercicio – que ya el equilibrio no era normal. Es decir, al caminar tomando curvas muy cerradas tenían que tomar pequeños pasos limitados. Después de varias semanas de ejercicios de rutina, sin embargo, el giro llegó a ser más estable. El equilibrio, así como la marcha, habían mejorado.

¿Cómo el ejercicio cambia el cerebro? ¿Qué sucede en el cerebro para producir estos beneficios visibles? Para averiguarlo, nos fijamos en los cerebros de los ratones que se ejercitaron en condiciones paralelas al estudio humano.

Hemos encontrado que el ejercicio no cambió la cantidad de dopamina ni la cantidad de neuronas en los cerebros de los animales. Sin embargo, en los que habían hecho ejercicio, las células del cerebro utilizaban la dopamina de manera más eficiente. Hemos encontrado que el ejercicio mejora que la eficiencia mediante la modificación de las áreas del cerebro donde las señales de dopamina que se reciben – la materia gris y los ganglios basales.

A nivel molecular, por lo menos dos cosas están sucediendo para hacer más eficiente el uso de dopamina. El viaje de dopamina a través de un espacio entre dos neuronas adyacentes llama sinapsis. Este proceso se denomina de señalización y es esencial para el funcionamiento normal. Para poner fin a la señal, un complejo proteico llamado transportador de la dopamina normalmente recupera la dopamina de la sinapsis. Lo primero que encontramos es que los animales que habían hecho ejercicio poseían menos del transportador de dopamina, lo que significa que la dopamina se quedó en sus sinapsis más tiempo, y las señales de su dopamina duró más tiempo. En segundo lugar, encontramos que las células que reciben la señal de la dopamina tenían más lugares para que la dopamina se uniese a ellos en los animales que se ejercitaban, por lo que podrían recibir una señal más fuerte. Este sitio de unión se llama el receptor D2. También se estudió el receptor D2 en un subgrupo de los sujetos humanos que se encontraban dentro de un año del diagnóstico y no en todos los medicamentos, utilizando la técnica de imagen conocida como tomografía por emisión de positrones (PET). Se encontró que en los seres humanos, también, el ejercicio aumentó el número de receptores D2.

Por último, los estudios con animales han demostrado que el ejercicio intenso también pueden desempeñar un papel en el control de glutamato, otra molécula que media en las señales entre las células cerebrales. La dopamina es responsable de mantener a raya el glutamato, así que cuando bajan los niveles de dopamina en la enfermedad, una cadena de acontecimientos se pone en marcha que conduce a una acumulación de señalización del glutamato. El excedente resultante de daños y perjuicios de glutamato de las células que controlan los movimientos del cuerpo. Sin embargo, estudios en animales muestran que el ejercicio puede desempeñar un papel en la normalización de la señalización de glutamato, lo que ayuda al cerebro a funcionar normalmente y para promover la recuperación de la capacidad de moverse.

Conclusiones

Se necesita más investigación para entender cuáles son los aspectos del ejercicio que son más importantes, si los beneficios son de larga duración y si los tratamientos farmacológicos y de otro tipo influyen en sus efectos. Al estudiar los mecanismos moleculares subyacentes, podemos encontrar nuevas dianas para las terapias de drogas. Mientras tanto, podemos decir lo siguiente: El ejercicio intensivo puede ayudar a las personas con enfermedad de Parkinson a caminar y moverse con más normalidad, y la investigación está comenzando a revelar la forma en que proceda al reacondicionamiento de los circuitos cerebrales subyacentes.

Traducido y adaptado de un artículo publicado originalmente en el otoño de 2009 en el boletín de la Parkinson Disease Foundation. Autor: Giselle M. Petzinger, M.D. La Dra. Petzinger es Profesor Asistente en el Departamento de Neurología de la División de Trastornos del Movimiento en la USC.

1 comentario »

  1. Sergio 12 septiembre, 2014 @ 10:54

    Me diagnosticaron la enfermedad de P hace tres años con el ejercicio fisico q realizo no solamente he notado que los momentos off y on han mejorado a favor, ademas puedo escribir mucho mejor al igual que dormir, los ejercicios los realizo de madrugada primeramente hago un calentamiento general, despues corro, realizo ejercicios especificos con ligas y tensores tratando de mantener alta intencidad al menos durante 45 min. Mi experiencia la puedo compartir con otros enfermos…

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